Nefrologia pediatrica

L’apparato urinario è un sistema complesso, costituito dai reni e dalle vie urinarie. I reni sono gli organi che producono l’urina, le vie urinarie trasportano l’urina dai reni alla vescica e quindi all’esterno.

Attraverso la produzione di urina i reni assolvono a molteplici importanti funzioni:

  • il mantenimento dell’adeguata percentuale di acqua nel corpo
  • il mantenimento della giusta acidità del sangue
  • il mantenimento del normale livello di oligoelementi come il potassio, il sodio, il cloro, il fosforo
  • il controllo della pressione arteriosa
  • l’eliminazione delle tossine azotate

I reni svolgono anche altre importanti funzioni: sono infatti la sede di sintesi dell’eritropoietina, un ormone che regola la produzione dei globuli rossi, e della vitamina D attiva, fondamentale per il metabolismo osseo.

Le malattie renali congenite o acquisite possono danneggiare una sola delle funzioni renali su elencate oppure causare un loro più ampio coinvolgimento. A seconda del tipo di danno si possono riconoscere varie malattie o sindromi cliniche.